Eddie Howe var endelig på plass etter corona-sykdommen. Men den nye Newcastle-manageren kunne ikke hindre Arsenals åttende strake seier over klubben fra nord. Det er nå 188 dager siden bunnlagets siste seier i Premier League.

– Vi har et tøft program nå og må rotere, forklarte Mikel Arteta i et TV 2-vist intervju før kampstart. Arsenal-manageren ga Ødegaard sjansen fra start for første gang siden 18. oktober. Dermed havnet Alexandre Lacazette på benken etter 4–0-tapet for Liverpool på Anfield sist helg.

Martin Ødegaard fant seg raskt til rette i 10'errollen bak spissen Pierre-Emerick Aubameyang. Arsenal åpnet kampen med over 80 prosent ballbesittelse mot Newcastle som stilte med sine nye eiere fra Saudi-Arabia på Emirates-tribunen.

Etter 18 minutter skaffet nordmannen frispark fra glimrende posisjon 20 meter fra Newcastle-goalen. Martin Dubrawka måtte ut i full strekk, men Slovakia-keeperen fikk begge hendene på forsøket fra drammenserens venstrefot. Ødegaard står notert med ett Premier League-mål denne sesongen. Det ble satt inn nettopp på frispark mot Burnley i september.

foto
TILBAKE: Martin Ødegaard gjorde en god jobb mot Newcastles Joe Willock and Matt Ritchie på Emirates. Foto: DAVID KLEIN / X06540

10 minutter senere måtte Aaron Ramsdale frem med sin aller beste redning i motsatt ende. Arsenal-keeperen leverte en imponerende enhåndsredning på et meget godt forsøk fra en skuddhissig Jonjo Shelvey.

Emile Smith-Rowe og Pierre-Emerick Aubameyang fikk en vanvittig dobbeltsjanse inn mot pause etter suverent forarbeid av Bukayo Saka. Men Arsenal klarte ikke å få ballen i mål mot bunnlaget.

Etter 55 minutter og 13 avslutninger lyktes det endelig for hjemmelaget. Saka satte opp angrepet og fikk hjelp av Smith-Rowe og Nuno Tavares på vei inn mot Newcastle-målet.

Tavares serverte Saka et silkemykt gjennomspill. 20-åringen gjorde ingen feil fra skrått hold alene med Dubrawka. Rett etter måtte Saka av med skade.

Men Arsenal-festen fortsatte.

foto
2–0: Gabriel Martinelli feirer 2–0-scoringen. Newcastle-keeper Martin Dubrawka fortviler. Foto: Kirsty Wigglesworth / AP

Innbytter Gabriel Martinelli stormet gjennom Newcastle-forsvaret på en pasning fra høyreback Takehiro Tomiyasu. Den 20 år gamle brassen fluktet ballen vakkert i mål. Newcastle hadde rett før ropt på straffe, men dommer Stuart Attwell bare vinket spillet videre etter at Tavares utvilsom dultet til Newcastle-spiss Callum Wilson i stor fart.

Mot slutten kom også Alexandre Lacazette på banen, men franskmannen måtte nøye seg med et skudd i nettveggen. Newcastle forsøkte å kjempe seg inn igjen i kampen, men Arsenal kontrollerte poengene inn.

I neste Premier League-kamp venter Manchester United på Old Trafford kommende torsdag.