– Det er perfekt. Vi var veldig nærme bunn, men etter dagens kamp er vi trygge og det føles veldig deilig. Vi er veldig glade, sier Sandefjord-spiller Martin Kreuzriegler til Discovery+.

Men det tok kun 23 sekunder fra dommer Marius Lien blåste i gang kampen, til Haugesund-spiller Sondre Liseth hadde prikket ballen i nettet bak Sandefjord-keeper Jacob Storevik.

Det var ingen god start for Vestfold-laget som i teorien fortsatt kunne havnet på kvalikplass med det resultatet.

– Vi har tenkt til å bli bedre hele tiden, men det er fint med den roen og slippe det maset nå, sier Sandefjord-trener Hans Erik Ødegaard til Discovery+ etter kampslutt.

Gjestene ble på tross av det tidlige målet liggende og forsvare seg, frem til William Kurtovic plutselig fikk stå helt alene inne i feltet da Amer Ordagic stusset Brice Wembangomo sitt innlegg videre.

Kurtovic kunne dermed sette ballen enkelt i mål bak Haugesund-keeper Egil Selvik.

foto
23 SEKUNDER: Sondre Liseth kunne feiere etter han hadde sendt Haugesund i ledelsen allerede etter 23 sekunder mot Sandefjord. Foto: Jan Kåre Ness

En halvtime inn i kampen kom Sandefjord-spiss Alexander Ruud Tveter seg alene med keeper, men skuddet gikk rett på sisteskansen.

Etter pausen kom Martin Samuelsen inn for Torje Naustdal, noe som nesten ga umiddelbar virkning da innbytteren la ballen nydelig inn til Alexander Søderlund, som satte ballen rett over tverrliggeren.

Samuelsen kom seg også til en god sjanse kvarteret etter da Velde la ballen perfekt inn til Haugalendingen, som banket til på volley, men Storevik vartet opp en feberredning og reddet gjestene fra å komme under igjen.

foto
UTLIGNET: William Kurtovic utlignet etter 13 minutter da Amer Ordagic stusset Brice Wembangomo sitt innlegg videre inne i feltet. Foto: Jan Kåre Ness

Det man trodde skulle bli omgangens største sjanse kom da Kristoffer Velde fikk ballen inne i feltet og headet den hardt ned mot høyre keeperhjørne. Dessverre for hjemmelaget hadde Storevik en kjempedag på jobb i Sandefjord-buret, og reddet nok en god sjanse.

Men to minutt før fulltid var det fullstendig kaos i Haugesund-boksen før Erik Brenden satte inne det livsviktige målet som sende Sandefjord i ledelsen og sikret fornyet kontrakt i Eliteserien.

Sandefjord ligger nå på 11. plass med 33 poeng. Stabæk ligger på kvalikplass med 25 poeng, og kan dermed ikke ta igjen Vestfold-laget.