Stoke City's manager Tony Pulis shouts during their English Premier League soccer match against Aston Villa at the Britannia Stadium in Stoke-on-Trent, central England, September 13, 2010.   REUTERS/Darren Staples   (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Stoke City's manager Tony Pulis shouts during their English Premier League soccer match against Aston Villa at the Britannia Stadium in Stoke-on-Trent, central England, September 13, 2010. REUTERS/Darren Staples (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Foto: DARREN STAPLES

Sent seiersmål tilegnet Stoke-sjefen

<p><a href="/stat/index.jsp?stats=true&amp;type=kampfakta&amp;matchId=288029">Stoke – Aston Villa 2-1:</a> Fikk tre poeng i gave på morens dødsdag.</p>

Stoke City's manager Tony Pulis shouts during their English Premier League soccer match against Aston Villa at the Britannia Stadium in Stoke-on-Trent, central England, September 13, 2010. REUTERS/Darren Staples (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Foto: DARREN STAPLES
Stoke City's Kenwyne Jones celebrates his goal against Aston Villa during their English Premier League soccer match at the Britannia Stadium in Stoke-on-Trent, central England, September 13, 2010. REUTERS/Darren Staples (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Foto: DARREN STAPLES

Det ble en svært spesiell kveld i Stoke-on-Trent. Før avspark kom informasjon på storskjermen om at Stoke-manager Tony Pulis ikke var til stede på kampen på grunn av at hans mor døde tidligere på dagen.

Denne beskjeden sto på storskjermen før kampen:

« Tony Pulis har ikke anledning til å være blant oss i kveld. Han er ikke her fordi hans mor gikk bort tidligere i dag. Våre tanker er hos ham og familien i denne vanskelige tiden. Gi Dave Kemp og guttene all oppmuntring de kan i dagens kamp.»

Manageren skulle likevel spille en avgjørende rolle. I pausen av kampen dukket han likevel opp, og fikk med seg at laget hans snudde en dramatisk kamp.

Snudde verden på hodet

At Gabriel Agbonlahor og Stewart Downing kombinerer og sender Aston Villa i ledelsen kommer nok til å skje rett som det er denne sesongen. Men på tegnebrettet til den innkommende managaren Gerard Houllier kommer det neppe til å se ut som mandag.

I Stoke var det spisskjempen Gabby Agbonlahor som stormet nedover vingen og la inn. Foran mål kom venstrekant Downing og stupheadet ballen i nettet bak Thomas Sørensen !

Agbonlahor var ikke ferdig med å herje på vingen. Bare minutter etter 1-0-målet var Agbonlahor på farten igjen. Denne gangen var det Ashley Young som fikk innlegget, nå fra høyre. Men spissen fikk ikke ballen i mål.

Det var Stoke som hadde åpnet best. Rory Delap, som stort sett bare får omtale for sine innkast, viste ferdigheter langs bakken da han gjorde Stephen Warnock til latter, men Kenwyne Jones fikk ikke tak i innlegget.

Gradvis kom Villa mer og mer inn i kampen og det var på ingen måte ufortjent at de ledet til pause.

Seiersmål på overtid

Da lagene kom ut etter pause, var Pulis på plass ved sidelinjen, til enorm jubel fra de fremmøtte. Og han fikk svar fra sine spillere på banen, i ti fantastiske avslutningsminutter.

Jones skulle få sin revansj. Da halve Villa-forsvaret kastet seg for å blokkere et skudd fra Matthew Etherington, fikk Jones stå fri og sette inn utligningen på et innlegg fra venstre.

Robert Huth satte inn seiersmålet i det tredje av tre tilleggsminutter. Jermaine Pennant vant et frispark på kanten. Innlegget var godt og det ble panikk i Villa-forsvaret. Til slutt var det midtstopper Huth som fikk kranglet ballen over streken.