Topp mot topp når Toure og Rooney møtes i FA-cupen i dag. Topp mot topp når Toure og Rooney møtes i FA-cupen i dag. Foto: DIGITALSPORT

Kattens lek med musen

<p>United ydmyket Arsenal, <a href="/stat/index.jsp?service=kampendirekte&amp;matchId=256487&amp;seasonId=default&amp;refId=default&amp;vm=false">slik var kampen!</a></p>

Jed Leicester / Back Page ImagesBarclays Premier LeagueArsenal v Manchester United3rd November, 2007Wayne Rooney of Manchester United and Kolo Toure of Arsenal argue--------------------Jed Leicester +44 7967091226Javier Garcia +44 7887794393info@backpageimages.comhttp://backpageimages.com/ Foto: DIGITALSPORT
Jed Leicester / BPIFA Cup - 5th RoundManchester United v Arsenal16th February, 2008--------------------Darren Fletcher of Manchester United celebrates after scoring the fourth goal Foto: DIGITALSPORT
Darren Fletcher fastsetter sluttresultatet og konstaterer den totale ydmykelse for Arsenal. Foto: DIGITALSPORT
Photo: Tom Dulat/Sportsbeat Images.Arsenal v Manchester United. The FA Barclays Premiership. 03/11/2007.Manchester United's Wayne Rooney celebrates his opener of the game. Manchester leads 1-0 Foto: Tom Dulat/Sportsbeat Images
Nani legger på fra skuffende til pinlig, med hans 3-0-scoring. Foto: DIGITALSPORT
Et ganske greit bilde på hvordan United herjet med Arsenal, her representert ved Rooney og Gallas. Foto: DIGITALSPORT

Vi har fulgt alle dagens FA-cupkamper, slik endte storkampene tidligere i dag!

United-Arsenal 4-0: Få oppgjør er forbundet med like mye prestisje som Manchester United-Arsenal i England.

Vinnereren vinner hele potten. Taperen taper alt, og må sitte igjen med skammen.

Med andre ord: Uendelig mye ansikt kan tapes. Uendelig mye står på spill.

At kveldens FA-cupkamp derfor skulle bli kattens lek med musen kom som en overraskelse, trass i skader på flere sentrale Arsenal-spillere.

Bare for å illustrere styrkeforholdet mellom lagene: Jens Lehmann slapp inn fire mål, men var samtidig den eneste grunnen til at det ikke endte med det dobbelte.

Riktignok sliter Arsenal med skader, men United stilte uten stjernegalleriet Cristiano Ronaldo, Ryan Giggs og Paul Scholes.

— I dag var spillerne seiglivede, og gjorde opp for det (serietap for byrival City forrige helg) med en vidunderlig kamp, sa Sir Alex Ferguson til The Sun.

— Spillerne var helt herlige, og alle kan være stolte av seg selv, sa han til Sky Sports.

Totaldominans i nitti minutter

Storkamp, cupbombe og andre blinkskudd: Se de beste bildene fra FA-lørdagen!

Så dominerende var nemlig Manchester United ikveld at det etter hvert så ut som om Arsenal-spillerne gikk inn for å bli utvist, bare for å slippe unna enda flere turer i pølsebua og det som etter hvert ble den rene ydmykelsen på Old Trafford.

At eksempelvis kaptein William Gallas fikk fortsette å være på banen etter å ha sparket etter Nani, får man nesten bare tilskrive overbærenhet fra dommerens side.

— Jeg mener Gallas skulle ha vært sendt av banen. Dommeren må se på den situasjonen igjen. Han sparket Nani bakfra, han skulle hatt rødt kordt, sa Sir Alex Ferguson til Uniteds TV-kanal.

Sannsynligvis hadde Gallas foretrukket dusjen.

Der kunne han i såfall hatt selskap av Emanuel Eboue, som fem minutter ut i annen omgang lyktes langt bedre. Med et karatespark i skrittet på Evra fantes det bare én vei å gå for Eboué: Ned i garderoben.

- Spektakulært dårlig!

Før den tid hadde United herjet med et rusfsete og ustrukturert Arsenal-forsvar.

Wayne Rooney åpnet målkalaset etter knappe kvarteret, da han headet inn 1-0 etter oppofrende spill av Anderson i forkant.

Som The Guardian skrev i sin dekning av kampen: Skammelig og spektakulært dårlig forsvarsspill!

Fire minutter senere doblet Darren Fletcher Uniteds ledelse, da han stanget inn 2-0 ved første stolpe, etter lysende forarbeid av Nani.

— Dette betyr utrolig mye for laget, sa Fletcher til BCC etter kampslutt, og la til:

- Det var ikke så komfortabelt som det så ut til. Det var hardt arbeid.

Og det harde arbeidet ga resultater. Ti minutter etter Fletchers mål viste Michael Carrick prov på sitt hovmesterblikk og sin slepne fot.

Med utsøkt følelse og presisjon fant han Nani, som på to touch hadde parkert Eboue og hamret inn 3-0 i lengste hjørne.

Fletcher tomålsscorer

Hva Arsenal må ha følt på vei ut til annen omgang vites ikke.

Kanskje som lam på vei til slakterbenken?

United tok opp tråden fra første omgang umiddelbart, og hadde allereder vært nær scoring ved et par anledninger da Eboue fant ut nok fikk være nok.

Så det håpløst ut før utvisningen, ble det regelrett umulig etterpå.

Resten av omgangen dreide deg kun om skadebegrensning for Arsenals del.

Med ti mann og tre i sekken kunne ikke Arsene Wenger kommet opp med stort annen taktikk enn plassere mange mann bak ballen og kanskje håpe påen kontring og trøstemål ut av det blå, uten at han på noen som helst måte ble bønnhørt.

Emannuel Adebayor, Matthieu Flamini og Philippe Senderos ble kastet utpå et kvarter før slutt, uten at det hjalp stort: Kvarteret før slutt dukket Darren Fletcher opp på bakerste stolpe, igjen etter strålende forarbeid på kanten ved Patrice Evra.

United skapte i tillegg flere hundreprosentsjanser, og kun en reaksjonssterk Jens Lehmann forhindret virkelige skrekksifre på Old Trafford.

Anderson, Nani, Louis Saha, Carrick og Rooney hadde flere store muligheter i løpet av kampen, men kuleramma stoppet til slutt på fire.

Wenger: - Vil ikke bli ertet

— Dette var en "av-dag" for oss. Det så aldri ut som om vi skulle komme tilbake. Det var skuffende, men United var bedre i dag, sa Arsenal-trener Arsene Wenger til BBC.

- Vil du ha positive nyheter? Vi fikk ingen nye skader, sa Wenger.

— Det er like vanskelig å svelge 3-0-tap som 4-0-tap. Men, man vil jo ikke bli ertet eller gjort narr av, avsluttet Wenger.

Vel vitende om at nøyaktig dét kommer til å skje.