PERLEMÅL: Her lobber Nani ballen i lekker bue over Gomes, og scorer med det 2-1-målet. PERLEMÅL: Her lobber Nani ballen i lekker bue over Gomes, og scorer med det 2-1-målet. Foto: PAUL ELLIS / AFP

- Avslutningen var utrolig

<p>Portugiseren ble den store helten da United tok serieledelsen — i alle fall for en stund.</p>

Manchester United's Patrice Evra vomits on the pitch during their English Premier League soccer match against Tottenham Hotspur at Old Trafford in Manchester, northern England April 24, 2010. REUTERS/Phil Noble (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Foto: PHIL NOBLE
Tottenham Hotspur's Ledley King (L) celebrates with Luka Modric (R) after scoring during their English Premier League soccer match against Manchester United at Old Trafford in Manchester, northern England April 24, 2010. REUTERS/Phil Noble (BRITAIN - Tags: SPORT SOCCER) NO ONLINE/INTERNET USAGE WITHOUT A LICENCE FROM THE FOOTBALL DATA CO LTD. FOR LICENCE ENQUIRIES PLEASE TELEPHONE ++44 (0) 207 864 9000 Foto: PHIL NOBLE

Tottenham har slått Arsenal og Chelsea i år, men mot United måtte de nok en gang gi tapt 3-1. Det gledet United-manager Alex Ferguson.

— Alle så Tottenham mot Arsenal og Chelsea. I dag møtte vi formlaget , sier Sir Alex Ferguson i TV-intervjuet etter kampen.

Selv om Ryan Giggs prikket inn to på straffe, var det Nani alle snakket om etter kampen.

- Nanis avslutning var utrolig. At han turde det på det tidspunktet forteller mye , skryter Sir Alex.

Men portugiseren var anonym lenge. I 29. minutt fikk United sin første virkelig store sjanse. Patrice Evra fosset fremover på venstrekanten og slo lavt inn foran mål. Etter et sleivspark fra en Spurs-spiller endte ballen hos Dimitar Berbatov. Han fikk vendt og skudd, men avslutningen fra kloss hold ble blokkert i siste liten. Faren ga seg ikke med det første, men til slutt fikk gjestene klarert skikkelig.

Under minuttet senere ble Antonio Valencia satt opp, fra 19 meter klinket United-vingen til, men Heurelho Gomes var lynraskt nede og reddet skuddet – Tottenham-keeperen som har vist strålende form i det siste.

Kastet opp og fikset straffe

Tidlig i annen omgang måtte Patrice Evra ned på gressmatten. Franskmannen kastet opp, men reiste seg igjen og spilte videre – det skulle vise seg å være viktig for vertene.

- Vi hadde tre spillere som var syke i dag. Evra kjente det i går, men følte at han kunne spille. Kanskje det var varmen (som gjorde at han måtte gi seg), det var varmt i dag , forteller Ferguson.

For etter 56 minutters spill ble han felt av Assou-Ekotto. Dommeren pekte på krittmerket.

Kald Giggs

Ryan Giggs hamret til, Gomes var på ballen, men klarte ikke stoppe det harde skuddet. Dermed stakk United opp i ledelsen. Det var første gang at Giggs har fått skyte straffespark i Premier League.

- Vi har alltid hatt gode straffeskyttere, så jeg har aldri fått sluppet til, men det gjelder å stole på det man gjør, sa Giggs etter kampen.

(saken fortsetter)

SIKKER FRA STRAFFEMERKET: Ryan Giggs setter inn sitt første straffemål for dagen. Heurelho Gomes er etter ballen, men straffen er av for høy kvalitet. (Foto: Scanpix)

Så kunne ikke Evra fortsette mer, og da svarte Tottenham. I det 70. minutt raget Tottenhamkaptein Ledley King skyhøyt på en corner. Headingen var utagbar for Edwin van der Sar, og dermed var lagene like langt.

Nani ble forskjellen

Men United ga seg ikke, og da innbytter Federico Macheda spilte gjennom Nani, viste portugiseren seg fra sin beste side. Først et perfekt touch som førte ham fri, så lobbet han ballen over Gomes i Tottenham-buret.

Fire minutter senere stormet han inn i feltet igjen. Wilson Palacios klønet det til og felte Nani bakfra. Igjen stilte Giggs seg opp, og igjen overlistet han Gomes.

— Giggs har erfaringen og satte fantastiske straffer. (Paul) Scholes, (Edwin) van der Sar. Det er mye erfaring på viktige posisjoner , sier Ferguson.

Med kun fem minutter igjen å spille, og 3-1 på måltavlen, gikk luften ut av gjestene fra London.

Det endte 3-1 i Uniteds favør, som det gjorde på White Hart Lane i høst.

— Vi fortsatte å spille vårt spill selv om de utlignet. Vi viste god karakter i dag. det må vi ha for å vinne titler, sa Ryan Giggs.

Tottenham-manager Harry Redknapp var skuffet over sitt lag etter kampen.

- Det så ut som om vi kunne ha fått et poeng etter at vi utlignet, men vi ga bort to klønete straffespark. Vi forsvarte oss ikke godt nok, og måtte betale for det, sa Redknapp.

Han spår en tett kamp om den viktige fjerdeplassen, som gir mulighet til mesterligaspill.

– Vi har alt å spille for fortsatt. Det kommer til å bli tett, og jeg tror det blir avgjort i den siste runden, sa Tottenham-sjefen.