Blackburn Rovers manager Paul Ince in front of assistant Archie Knox--------------------Ed Sykes / BPIBarclays Premier LeagueBlackburn Rovers v Liverpool06 December 2008Jed Leicester +447967091226Javier Garcia +447887794393info@backpageimages.comhttp://www.backpageimages.com Blackburn Rovers manager Paul Ince in front of assistant Archie Knox--------------------Ed Sykes / BPIBarclays Premier LeagueBlackburn Rovers v Liverpool06 December 2008Jed Leicester +447967091226Javier Garcia +447887794393info@backpageimages.comhttp://www.backpageimages.com Foto: Ed Sykes

Hva nå, Ince?

<p><strong><a href="/stat/index.jsp?service=kampendirekte2008&amp;matchId=261746&amp;seasonId=default&amp;refId=default&amp;vm=false#261745">Blackburn – Liverpool 1-3</a>:</strong> Liverpool sendte Paul Ince tre skritt nærmere stupet.</p>

Steven Gerrard of Liverpool scores the third goal--------------------Ed Sykes / BPIBarclays Premier LeagueBlackburn Rovers v Liverpool06 December 2008Jed Leicester +447967091226Javier Garcia +447887794393info@backpageimages.comhttp://www.backpageimages.com Foto: Ed Sykes

Tross en svak spillemessig kamp scoret Liverpool for første gang siden borteseieren mot Bolton, og beholdt med det ledelsen i Premier League.

Liverpool-manager Rafa Benitez var imidlertid ikke enig i at Liverpool spilte en svak kamp.

— Vi hadde kontroll, hadde ballen mye og skapte sjanser. De hadde også sine muligheter, men effektiviteten ble avgjørende, sa Benitez til BBC.

Xabi Alonso fikk hull på byllen, før Yossi Benayoun og Steven Gerrard sikret seieren for de rødkledde. Roque Santa Cruz reduserte for vertene, men det holdt ikke til mer enn toppscorertittelen i Blackburn, men tre Premier League-mål.

Tapet var det femte strake for Blackburn, som er i fritt fall på tabellen.

Paul Ince sitter neppe trygt i sjefsstolen til Blackburn, som kan falle helt ned til sisteplass på tabellen hvis West Brom tar tre poeng mot Pompey søndag.

Ince var likevel fornøyd med kampen, tross tapet.

- Spillerne var fantastiske, og vi matchet Liverpool i 70 minutter, sa Ince til BBC.

God Gamst

Morten Gamst Pedersen spilte en god kamp for vertene, frem til han ble byttet ut med en skulderskade etter 82 minutter. Nordmannen hadde blant annet et mesterlig skuddforsøk i den første omgangen, og var involvert i det meste fremover for hjemmelaget.

Det var en svært svak første omgang på Ewood Park. Serieleder Liverpool skuffet stort, og hadde ikke ett eneste skudd på mål. Nærmest for gjestene var Yossi Benayoun etter 19 minutter. Et øyeblikk av briljans fra Steven Gerrard og Dirk Kuyt sendte israeleren helt alene gjennom. Men vingen brukte for lang tid, og Stephen Warnock kastet seg inn og taklet til corner – like før Benayoun skulle sende ballen fordi Paul Robinson i Rovers-buret.

Norsk suser

Men omgangens eneste virkelige høydepunkt skulle bli servert av banens kanskje beste spiller i den første omgangen, Morten Gamst Pedersen.

Skuddforsøket fra Blackburn-spilleren var ett av de bedre i hele årets Premier League-sesong. Gerrard serverte nordmannen med en håpløs pasning på tvers like inn på egen halvdel. Vingen takket og bukket, og satt fart mot mål.

Fra gode 25 meter klinket Morten Gamst Pedersen til med venstrebenet. Og treffet var godt: ballen fikk en strålende bue retning krysset, men Pepe Reina strakte seg så lang han var og fikk noen fingre på ballen – som smalt i tverrliggeren.

Pedersen hadde et annet godt forsøk etter 39 minutter. Frisparket fra langt hold hadde retning utenfor, men Reina slo til corner.

Stort mer skjedde ikke i den første omgangen, en omgang Liverpool nok vil forsøke å glemme så fort som mulig.

Spansk lettelse

Åpningen på den andre omgangen var langt fra lovende, og det så lenge ut til å gå mot tre strake målløse kamper for de rødkledde. Men Liverpool er stappfulle og kvalitet, og må ikke undervurderes. Etter 68 minutter kom muligheten Liverpool-supporterne ventet på. Ballen trillet ned til Xabi Alonso etter en duell mellom Dirk Kuyt og Ryan Nelsen. Skuddet fra spanjolen var langt fra noen suser, men var godt plassert og gikk inn til ledelse.

Da var plutselig Liverpool mye mer komfortable på Ewood Park. Ti minutter før tid mottok Yossi Benayoun ballen etter en strålende langpasning.

Vingen satt fart mot mål, driblet seg forbi Warnock og smalt inn 0-2. ## Santa Cruz-redusering

Da så det lyst ut for Liverpool, som ikke hadde sluppet inn mål siden Roman Pavlyuchenko senket de rødkledde på overtid på White Hart Lane 1. november. Men den statistikken skulle brytes. For etter 85 minutter datt ballen ned til Roque Santa Cruz etter corner. Spissen, som var i vanvittig scoringsform i fjorårets julekamper, stanget sikkert inn redusering og ny spenning i kampen.

Men spenningen skulle ikke vare helt ut. For fem minutter på overtid ble innbytter Nabil El Zhar spilt gjennom av Xabi Alonso. Paul Robinson kom helt ut på 18 meter og stanset innbytteren, men ballen datt ned til Steven Gerrard. Kapteinen gjorde ingen feil, og satt ballen sikkert i det åpne målet.

Dermed beholdt Liverpool ledelsen i Premier League. For Blackburn er alt svart, men Paul Ince valgte å fokusere på det lille glimtet av positivitet. På forhånd hadde har bedt både spillerne og fansen til å kjempe for klubben, noe han mente de gjorde lørdag.

- Spillerne spilte for meg, og supporterne var bak laget. De applauderte av spillerne fordi de så at vi hadde en god kamp i dag, mente Ince som nok likevel neppe gleder seg til å lese sportssidene i morgendagens aviser på balløya.