Det skjedde på Høyres vakt

Høyre — partiet som gjorde den norske hær til en umoderne hær

VAKT: – Det var på Høyre sin vakt at Norge ser ut til å bli det første landet i NATO-alliansen uten dedikert helikopterstøtte til Hæren, skriver Aps Steffen Jakobsen.  Foto: Stian Andrè Lund

debatt

Det var på Høyre sin vakt at Norge ser ut til å bli det første landet i NATO-alliansen uten dedikert helikopterstøtte til Hæren.

Forhandlingene om ny regjeringsplattform ser heller ikke ut til å gjøre endringer på prioriteringen om å frata den norske hær dedikert helikopterstøtte, en støtte man har hatt siden 60-tallet. Så kan man rette kritikk mot KrF med Kjell Ingolf Ropstad i spissen som i mai sto å sa: «En moderne hær trenger helikopterstøtte. En reduksjon fra ni til tre helikopter for Hæren i Troms, slik regjeringen nå legger opp til, er vi på ingen måte fornøyd med. Det holder ikke», for å ikke ha fått gjennomslag i forhandlingene. Eller til Venstre med Abdi Raja i spissen som så sent som i september sto å sa: «Det foreløpige forslaget er tre helikopter på Bardufoss, og det er altfor lite.’»

Det er noe forunderlig over at disse partiene ikke klarte å få til en eneste endring på forsvar i den nye regjeringsplattformen. Man kan og rette kritikk mot Ap sin stemme under behandling av LTP, men som likevel endret kursen i ettertid, og i desember fremmet forslag om å videreføre 339-skvadronen på Bardufoss med ni helikoptre dedikert til Hæren. Dessverre stemte verken Venstre og KrF for dette forslaget. Senterpartiet har vært tydelig, men har holdt seg unna forlik, og dermed ikke fått bidratt til endringer.

Men hovedpoenget er at hovedansvaret for å fjerne dedikert helikopterstøtte til Hæren ligger utelukkende hos Høyre og «stause Birgitte»-partiet Frp som knapt har deltatt i debatten.

Under Høyres statsråder i forsvarsdepartementet kan det virke som om den politiske styringen av Forsvaret er borte. Svaret på ethvert spørsmål er: «Forsvarssjefen har sagt...» Når ministeren så står i Stortinget å sier at man skal kle opp sivile til militære så viser det å at vi har en forsvarsminister med totalt manglende forståelse for samvirke mellom hær og luft. I dag gjennomføres det omfattende samtrening mellom hær og 339-skvadronen for å kunne takle situasjonen i krise og krig. Da synes jeg det er respektløst av ministeren å bare kunne si at at vi kler om sivile så kan de gjøre samme oppdrag.

At Høyre var opptatt av privatisering er velkjent, men at det skulle gå så langt at man skulle privatisere militær helikopterstøtte ville vel kanskje den mest erkeblå Høyre-politiker hatt vanskelig for å forestille seg.

Mye har vært underlig med Høyres sitt styre, hovedbase-begrepet fantes visst ikke, litt senere var daværende statssekretær Øystein Bø og åpnet lokalene for hovedbase helikopter. I langtidsplanen for Forsvaret ble det fremstilt som at luftving som organisasjonsform skulle bort, likevel var det hele tiden klart i politisk ledelse i departementet at det såkalte ledelseselement Rygge skulle ha luftving-nummer. En informasjon som ikke tilfalt Stortinget. Det hadde vel kanskje vært verre å måtte forsvare for Stortinget at man la ned 139. luftving for å opprette 134. luftving?

Høyre har hele tiden snakket om at det var helt avgjørede å samle først 12 Bell helikopter på Rygge (og skrote seks) for så å endre retorikk til at det var helt avgjørende å ha 15 Bell helikopter på Rygge så kunne jo Bardufoss beholde tre. Mens nå på tampen sier Høyre at; «Nei, det var ikke antall helikopter som var viktig, men crew og teknikere. Kanskje på det tidspunktet ministeren fant ut at det ikke var noe konsept for 15 helikopter hos spesialstyrken?

Hæren har et konsept som tilsier minimum ni helikopter, behov for 12 og ønskelig med 15. Avtroppende brigadesjef Eldar Berli uttalte: «En hær uten helikopter er en umoderne hær», og tidligere sjef for Hæren, Odin Johannessen, sa klart: «En hær uten helikopter er en hær som ikke er i stand til å ivareta sine taktiske oppgaver». Dette faktum vil nok også forhåpentligvis gå opp for det såkalte forsvarspartiet Høyre når fjerningen av den dedikerte støtten til Hæren er borte. Men da må man bygge opp en ny skvadron og struktur, som kommer til å koste unødvenige mange millioner av skattebetalerens penger.

Når forsvarsminister Frank Bakke-Jensen nå sier at det er crew som er viktig, så kan jeg opplyse at også Høyre har fått et godt faglig begrunnet innspill om hvordan dette kan løses, og fortsatt opprettholde fordelingen 9/9, og da ha både dedikert helikopterstøtte til Hæren og spesialstyrken. Da er det jo betimelig å spørre forsvarsminister Frank Bakke-Jensen om han har lest det? Eller er ministeren så fanget av forsvarssjefen at det er kun innspill som kommer derfra han leser? Om forsvarsministeren mot all formodning ikke har fått det, så skal jeg personlig sende til han.

Så min bønn til partiet som liker å profilere seg som et forsvarsparti: Sett på bremsen, bruk tiden til å bygge opp dedikert helikopterstøtte til spesialstyrken gjennom egen skvadron på Rygge med i første omgang ni Bell-helikopter, og la Hæren beholde sin helikopterstøtte til Hæren gjennom 339-skvadronen på Bardufoss med ni helikopter. Og lytt til gode faglige innspill om hvordan man kan løse utfordringen når det gjelder crew. Det er aldri for seint å snu, la fornuften seire og finne en løsning som gagner både Hæren og spesialstyrken.

For nå skrives historien, og som en del av den mindre stolte historien til Høyre kommer det nå til å stå: «Høyre — partiet som fjernet dedikert helikopterstøtte til Hæren, partiet som gjorde den norske hær til en umoderne hær, og den første Hæren i NATO-alliansen uten dedikert helikopterstøtte til Hæren.