Da OL-mesteren la opp, ble det stille. Nå skal han sørge for en ny norsk gullalder.

Eirik Verås Larsen (41) ble trigget av alle talentene som er på vei opp.

Slik ser gull ut. Stolt Eirik Verås Larsen etter fangsten i London-OL i 2012.  Foto: Heiko Junge/NTB scanpix

andreidretter

Eirik Verås Larsen (41) tok to OL-gull og la opp. Deretter har det vært stille i norsk padling. Nå er han tilbake.

41-åringen er selve symbolet på suksess. Fem VM-gull hører også med til samlingen. Derfor var det et sterkt ønske om å få ham inn som sportssjef i forbundet.

Eirik Verås Larsen er allerede i gang, men har fortsatt med noe jobb for sin gamle arbeidsgiver Olympiatoppen. 1. juni er han padleforbundets med hud og hår.

Eirik Verås Larsen

Født: 26. mars 1976

Sivilstand: Gift med Mira, ett barn.

Kommer fra: Flekkefjord

Bosatt: I Bærum

Meritter: To OL-gull, sølv og bronse. Fem VM-gull, sølv og to bronse.

Priser: Blant andre Aftenpostens gullmedalje og Fearnleys olympiske ærespris. To kuler fra idrettsgallaen.

Sportssjef Eirik Verås Larsen i sitt rette element, og han ser fremover.  Foto: Olav Olsen

Fikk tro på prosjektet

Veteranen er tilbake på Strand kajakklubb i Bærum, der landslagspadlerne har sin base og utgangspunkt. Selv de som tilhører andre klubber, møtes der for tidlig og sen trening, slik den tidligere padleren fra Flekkefjord pleide å gjøre.

Nå skal han bidra til at dagens aktive ledes inn på rett vei, i samarbeid med landslagstrener Rastislav Kuzel.

– Jeg ble oppfordret til å søke. I utgangspunktet trodde jeg ikke det var noe for meg, men så ble rammene endret når det gjelder myndighet. Da har jeg mulighet til å få gjort de tingene jeg har tro på, sier han.

Det betyr å lage en rød tråd gjennom hele systemet, at klubbtrenere jobber etter samme modell, slik at det ikke er mange tråder som må nøstes opp til slutt.

Sterk tro på nye medaljekandidater

Eirik Verås Larsen innrømmer at han ble trigget av alle de unge utøverne som kommer nå.

– Jeg har tro på fremtiden, sier mannen som var en av de store i norsk sommeridrett.

– Etter deg ble det ikke all verden?

– Nei, vi har ikke hatt noen i verdenstoppen på seniornivå, og ingen som var med i siste OL. Dette er en idrett der man normalt ikke er på topp før man er blitt 26 år. De vi har i dag, er 20–21. Det kommer til å bli bra.

Noe å ta tak i

Rollen til Verås Larsen blir mangesidig. Han skal være diskusjonspartner overfor trenere, rett og slett sparre med dem. Han skal bidra til at de rette planene legges, og at det blir tatt tak i rekrutteringen.

– Du hadde det godt i Olympiatoppen, med sikre rammer. Hvorfor gå tilbake til din gamle idrett?

– Ja, det var en trygg jobb. Det som ikke var så spennende, var at vi gjerne fikk en bestilling fra en idrett, og hadde liten innflytelse på om den foreslåtte treningsplanen ble gjennomført eller ikke. Jeg ble en rådgiver, mens i den nye stillingen har jeg ansvaret for helheten.

Norsk idrett har satt stor pris på Eirik Verås Larsen. Han fikk både Utøvernes pris og ble kåret til Årets mannlige utøver på idrettsgallaen på Hamar januar 2013.   Foto: Vegard Wivestad Grøtt/ NTB scanpix

Allerede på vinnersporet

Flere utøvere har allerede markert seg, som Lars Magne Ulvang fra Tysvær, som i Danmark sist helg gjennomførte et sterkt løp da han slo den regjerende verdensmesteren og vant på K1 500 meter. Det samme gjorde han på 1000. Ulvang er fortsatt U23, og han vant EM i den klassen i fjor.

– Vi har seks gutter til som er ekstremt jevne, så vi vet ikke hvem som kommer til å sitte i lagbåtene denne sesongen. Det virker som om mange har løftet seg. Så vi har et luksusproblem, sier Verås Larsen.

Han har heller ikke glemt kvinnesiden, der Marthe Eirin Solhaug og Maria Virik utgjør en sterk duo i K2 500 meter.

De ble nummer to i Danmark, like bak den danske båten som er i verdensklasse.

Kona Mira Verås Larsen, som var flaggbærer og deltok i OL i London, gjør imidlertid ikke noe comeback.

– Hva har du lært i tiden du har jobbet på Toppidrettssenteret i Oslo?

– Det har vært ekstremt nyttig å se hvordan det jobbes. Jeg har fått innsikt i svært mange idretter, og skal ta det beste fra hver enkelt av dem. Jeg har fått med meg veldig mye på den idrettsfaglige biten. Ikke minst av min mentor Espen Tønnesen.

Eks-padleren mener at det er mange veier som kan føre frem til målet, og at det er de utøverne hvert forbund har, som bestemmer hvordan planene skal tilpasses.

Snart skal norske padlere prøve seg i to verdenscuper siste helg i mai i Ungarn og deretter helgen etter i Serbia. EM går i Bulgaria, VM i Tsjekkia.

Dessuten er det to U23-mesterskap. Mer enn nok av utfordringer.

– Det blir et spennende padleår, mener sportssjefen, og får støtte fra padleren Jo Sondre Solhaug.

– For oss betyr det mye at Eirik er kommet inn med mye kunnskap om faget. Han har mye å gi til sporten, sier 25-åringen som selv har vært på seniorlandslaget i seks år.

Det blir mye padling fremover for sportssjef Eirik Verås Larsen, og han satser på å trene litt selv også.  Foto: Olav Olsen

OL er gulroten i 2020

Askerbøringen forteller at Verås Larsen har tatt tak i flere ting allerede, og han har fått inn mer struktur.

– Jeg tror han blir en stor ressurs for oss, ikke minst fordi han har så stor kunnskap om teknikk. Det langsiktige målet er OL i Tokyo (2020). Der håper vi å kunne stille med et stort lag.

For president Geir Kvillum (59) i Norges Padleforbund er det gull verdt å få på plass en vinnertype som Verås Larsen.

– Han er en solid kar, en kapasitet. I padling er målet at vi skal hevde oss internasjonalt, og det har vært noen magrere år, men Eirik vet hva som skal til for å nå toppen. Den kompetansen han besitter, blir viktig, sier presidenten.

Kvillum var toppsjef da Eirik Verås Larsen tok sitt første OL-gull, men ikke det andre. Nå er han nylig gjenvalgt, og håper at det skal bli mer gull og heder til padlesporten.

– Vi ønsker å komme opp på et høyt nivå igjen.